Denis Johnson – Albero di fumo

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Questa è una storia di guerra, la guerra è quella combattuta dagli americani in Vietnam. È la storia di William “Skip” Sands – agente della CIA, programma Psychological Operations contro i Vietcong – e delle vicende disastrose che la vedono coinvolta. È anche la storia dei fratelli Houston, Bill e James, giovani disadattati e disoccupati che scivolano senza quasi averne coscienza dal deserto dell’Arizona dentro un conflitto in cui il confine tra disinformazione e illusione è ormai svanito. È poi la storia del colonnello Francis Xavier Sands, cattolico praticante, studente a Notre Dame, campione di football, eroe della Seconda Guerra Mondiale, scheggia impazzita negli alti ranghi della CIA. Ed è infine la storia di Kathy Jones, moglie di un missionario protestante morto nelle Filippine in circostanze misteriose, amante di “Skip” Sands, irriducibile angelo laico in un’organizzazione benefica che si occupa di orfani vietnamiti in circostanze impossibili. Albero di fumo non è Apocalypse Now o Il Cacciatore, è molto di più: i quadri, le scene, gli episodi, i frammenti di guerra descritti da Denis Johnson sono lontani da ogni cinismo e orrore gratuito, sono sconvolgenti e toccanti e riguardano soprattutto il rapporto fra Bene e Male e il ruolo di Dio in queste tragiche vicende.

Denis Johnson ha scritto sette romanzi, tre raccolte di poesia e un libro di saggistica/reportage. Albero di fumo è senza dubbio il suo libro più riuscito e ha occupato per molte settimane i primi posti nella classifica dei bestseller del “New York Times”.

Scheda libro

Autore: Denis Johnson
Titolo: Albero di fumo
Editore: Mondadori
Collana: Scrittori italiani e stranieri
Prezzo: € 22,00
Pagine: 736
Anno: 2009

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