Bonvesin Della Riva – Meraviglie di Milano

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Bonvesin Della Riva, Meraviglie di Milano - Coperina del libroOpera di straordinario interesse scritta in latino intorno al 1288, De magnalibus Mediolani non è una cronaca ma un’“esaltazione della città”: un genere letterario piuttosto diffuso nel Medioevo che proprio con Bonvesin acquista caratteristiche del tutto nuove.

Al tradizionale encomio retorico si affianca infatti una più concreta dimostrazione argomentativa, basata su dati materiali ricavati in parte da cronache medievali e dalla Storia dei Longobardi di Paolo Diacono, ma soprattutto dall’osservazione e da una minuziosa indagine sul campo.

In ciascuno degli otto capitoli in cui è divisa l’opera, Bonvesin si dedica a dimostrare l’eccellenza di Milano sotto un diverso profilo, e nella sua indagine si fa accompagnare dal lettore in lungo e in largo per la città e il contado, a incontrare la gente, a vedere luoghi, edifici, attività, oggetti.
In questo modo, il De magnalibus si rivela una preziosissima fonte per la conoscenza della Milano del Duecento e, più in generale, delle città italiane nella delicata fase di passaggio fra il Comune e la Signoria.

Singolare anche la vicenda dell’opera, misteriosamente scomparsa dalla scena letteraria nel corso del Quattrocento e considerata irrimediabilmente perduta fino alla fine dell’Ottocento, quando a Madrid ne venne rinvenuto casualmente un manoscritto.

Il più importante scrittore della Lombardia del Duecento, Bonvesin nacque fra il 1240 e il 1250, con ogni probabilità a Milano, dove morì tra il 1313 e il 1315. Dai documenti conservati risulta che godeva di un discreto prestigio e di una certa agiatezza economica; sappiamo che fu doctor in gramatica, cioè insegnante di istruzione media, e che intorno al 1304 dirigeva una scuola privata presso la sua casa. La sua produzione letteraria sia in latino sia in volgare è ricca e varia.

Il curatore, Paolo Chiesa, insegna letteratura latina medievale alla Statale di Milano.

Scheda libro

Autore: Bonvesin Della Riva
Titolo: Meraviglie di Milano
A cura di Paolo Chiesa
Editore: Mondadori
Collana: Fondazione Valla
Prezzo: € 14,00
Pagine: 128
Anno: 2009

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