Mary Beard – Prima del fuoco. Pompei, storie di ogni giorno

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Mary Beard, Prima del fuoco. Pompei, storie di ogni giorno - Copertina del libroChe città fu Pompei? Che cosa ci dice oggi riguardo alla sua vita, dal sesso alla politica, dal cibo alla religione, dalla schiavitù alla sua cultura? Un gran numero di miti sono crollati: la vera data dell’eruzione, avvenuta probabilmente alcuni mesi dopo quella generalmente considerata; o il leggendario numero di postriboli, che probabilmente era uno solo; come l’alto numero dei morti, forse meno del 10 per cento della popolazione. In ogni angolo troviamo prove illuminanti di quanto Pompei fosse una città multiculturale, vivacissima e ben organizzata: il sistema stradale a senso unico svelato dai solchi del selciato, i vasi di colore abbandonati dai decoratori, le 153 tavolette di cera che testimoniano le registrazioni finanziarie di un banchiere e banditore di aste locale; una statuetta d’avorio di una divinità indiana; un tavolo che appartenne a uno degli assassini di Cesare.

Distrutta e messa sottosopra, evacuata e depredata, Pompei serba i segni (e le cicatrici) di storie d’ogni genere, che sono alla base di quello che potremmo chiamare ‘il paradosso di Pompei’: ovvero che della vita antica che vi si svolgeva sappiamo contemporaneamente molto più e molto meno di ciò che crediamo. È questa la materia dello straordinario racconto di Mary Beard.

Mary Beard è Fellow del Newnham College dell’Università di Cambridge, dove insegna Storia antica. Collabora al “Times Literary Supplement” e tiene un blog , “A Don’s Life”, commento provocatorio e inusuale su fatti attuali e antichi e appuntamento settimanale molto seguito sul “Times”. È  autrice di numerosi testi sulla cultura classica e sulla sua ricezione nel mondo contemporaneo.

Scheda libro

Autore: Mary Beard
Titolo: Prima del fuoco. Pompei, storie di ogni giorno
Editore: Laterza
Collana: i Robinson / Letture
Prezzo: € 24,00
Pagine: 432
Anno: 2011

 

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