Pop Icons – Festival Express – Rai5

 Janis Joplin - Festival Express

Nell’estate del 1970 il promoter Eaton-Walker Associates decise di organizzare una tournée in Canada – il Transcontinental Pop Festival – che toccasse le tre città di Toronto, Winnipeg e Calgary con Janis Joplin, Grateful Dead e altri.

Piuttosto che organizzare i trasferimenti aerei, l’idea geniale di Ken Walker fu di affittare 14 vagoni delle ferrovie nazionali canadesi per trasferire e ospitare artisti e crew. C’erano vagoni letto, bar ben fornito, ristorante, lounge e ovviamente prese elettriche per strumenti e amplificatori e in questo modo trasformò il viaggio in treno di collegamento tra una città e l’altra nella più lunga jam session della storia del rock.

Il documentario “Festival Express”, in onda in prima visione mercoledì 9 ottobre 2019 alle ore 23.32 su Rai5 per lo spazio “Pop Icons”, ripropone pezzi di concerto e parecchio footage delle jam session e dei party sfrenati che si tenevano a bordo del treno, oltre ad interviste ad alcuni dei viaggiatori di allora (ovviamente ricche di aneddoti e ricordi).

Viaggiavano a bordo del Festival Express nomi del calibro di Janis Joplin, Grateful Dead, Buddy Guy, Flying Burritos, The Band, Delaney & Bonnie.

Prodotto da Gavin Poolman, figlio del produttore di allora, e diretto da Bob Smeaton (vincitore di 2 Grammy), il filmaker dell’epoca era Peter Biziou, direttore della fotografia di “The Wall”. Questo footage fu per lungo tempo dichiarato perduto e poi ritrovato dallo stesso Poolman agli inizi degli anni 2000 nel garage della vecchia casa di famiglia.